Tijdelijke headerfoto tbv aangepaste stijlen bug - niet verwijderen aub

Willem zocht zes jaar lang naar een baan

Ervaringsverhaal | Uitkering | Nr 4

Meer dan 23 jaar werkt de 48-jarige Willem in de HR (Human Resources). Zes jaar geleden, in het midden van de economische crisis, raakt hij werkeloos. Het is het begin van een lange zoektocht naar nieuw werk. De afgelopen jaren is hij veel kwijtgeraakt. ‘Maar gek genoeg ben ik nu gelukkiger dan ooit.’ Willem vertelt over zijn zoektocht.

Zo weer een andere baan

Van de één op de andere dag is Willem zijn baan als HR-manager kwijt. 'Door de crisis stond de arbeidsmarkt op z’n kop, er was geen werk te vinden. 'Hij gaat op zoek naar een andere baan en probeert ondertussen een uitkering aan te vragen. Hij woont dan nog in een middelgrote stad in het zuiden van het land. Die uitkering komt niet zo snel op gang. Hij heeft lange tijd geen inkomsten, waardoor zijn spaargeld opgaat en hij veel van zijn spullen noodgedwongen moet verkopen. Na ongeveer anderhalf jaar komt hij in contact met een coördinator van het buurtteam. ‘Toen kwam ik eindelijk in de molen. Mijn uitkering ging lopen en ik liet mijzelf failliet verklaren. Via bewindvoering werd mijn hele administratie overgenomen en kon ik weer gaan opbouwen.’

Woning in Hilversum

Willem kan vanaf dat moment dingen regelen. Zijn appartement gaat de verkoop in en hij vindt een goedkope kamer in Hilversum. Als nieuwe inwoner van Hilversum zonder baan moet hij de stap naar de gemeente zetten. ‘Daar had ik niet zoveel zin in. Gaan we dat hele circus weer optuigen, dacht ik. Maar het is me alles meegevallen. Gemeente Hilversum is kleinschaliger en beter benaderbaar. Persoonlijker ook.’

‘Dus aan iedereen die dit leest: wacht niet totdat iemand aankomt met een baan.'

Start ‘Focus op werk’

In het begin vervolgt Willem zijn inmiddels bekende zoektocht naar werk. ‘Honderden sollicitatiebrieven heb ik verstuurd, tevergeefs. Dit gaat zo niet werken, dacht ik.’ In januari komt hij terecht in het project Focus op werk. Werkzoekenden worden vanuit het Sociaal Plein begeleid in hun zoektocht naar een baan. Wekelijks komen deelnemers bij elkaar om onder andere ervaringen te delen. Ook nemen ze actuele vacatures door en er zijn meerdere gesprekken met begeleiders. ‘Mede door de gedegen begeleiding van mijn consulent ben ik dieper gaan nadenken over waarom het niet lukte om een baan te vinden. Mijn insteek en aanpak werden daardoor anders.’ Willem besluit zich niet langer te laten leiden door het aanbod aan vacatures, maar neemt het heft in eigen handen. Daar waar hij voorheen solliciteerde op banen die op zijn pad kwamen of aangeboden werden via de gemeente, gaat hij nu zelf actief op zoek. Ook bij bedrijven die hij in eerste instantie niet zou uitkiezen.

Richten op de toekomst

Willem vindt uiteindelijk een vacature bij de landelijke overheid. De consulent van het Sociaal Plein legt het eerste contact en kort daarna heeft hij eindelijk een nieuwe baan. Hij is nu bijna drie maanden aan de slag, vier dagen per week. De baan heeft hij in elk geval tot eind volgend jaar. Vooruitkijkend naar zijn toekomst wil Willem vooral stabiliteit. ‘Ik hoop stiekem dat m'n contract wordt verlengd eind volgend jaar. Nu ik een baan heb, kan ik me richten op de toekomst en inzien dat de afgelopen jaren me ook veel hebben gegeven. Bovendien ben ik, gek genoeg, gelukkiger dan ooit.’